Wat zijn antibiotica ?

In 1928 ontdekte Alexander Fleming bij toeval penicilline, het eerste antibioticum. Antibioticum betekent letterlijk 'tegen het leven'. Deze chemische stoffen zorgen ervoor dat bacteriën zich niet verder ontwikkelen. 

Tegen één bacterie

Sommige antibiotica zijn ontwikkeld tegen een beperkt aantal soorten bacteriën. Dit zijn de smalspectrumantibiotica. Je arts zal die voorschrijven als hij precies weet welke bacterie jouw ziekte veroorzaakt. Deze antibiotica zijn het meest aangewezen omdat ze niet actief zijn tegen andere, nuttige of onschadelijke bacteriën. 

Tegen meerdere bacteriën

Andere antibiotica hebben een bredere werking. Ze zijn actief tegen meerdere bacteriën. We noemen ze breedspectrumantibiotica. Soms zijn ze noodzakelijk omdat je arts niet precies weet welke bacterie je ziekte veroorzaakt. Of omdat er meerdere ziekteverwekkers in het spel zijn. Nadeel is dat ze vaak ook nuttige of onschadelijke bacteriën doden.