Antibiotica nemen "voor alle zekerheid" ?

Geneeskunde is geen exacte wetenschap. Toch leeft de verwachting bij patiënten dat artsen voor alles, zeker voor banale aandoeningen zoals een verkoudheid, een doeltreffende behandeling ter beschikking hebben en vooral geen fouten maken. Precies om aan dergelijke verwachtingen te voldoen nemen artsen eerder het zekere voor het onzekere (defensieve geneeskunde om klachten te vermijden), wat leidt tot overdiagnose (extra, maar onnodig onderzoek) en overbehandeling, met overgebruik van antibiotica bij verkoudheid, griep of acute bronchitis, als schadelijke gevolgen voor de gezondheid. Net zoals bij griep zijn er geen doeltreffende geneesmiddelen voor verkoudheid, enkel middelen die de symptomen verlichten. Veel beter dan antibiotica voor te schrijven voor deze virale infecties zijn goede informatie over het normale verloop van de ziekte en de duur van de klachten, en goede afspraken in welke gevallen de patiënt terug te zien.